Peut-on produire des cartes benthiques avec des estomacs ?

Nous évaluons dans quelle mesure les poissons pourraient être de bons échantillonneurs biologiques du benthos de Manche orientale, en comparant les distributions spatiales de quatre familles de crustacés (Galatheidae, Portunidae, Paguridae, Porcellanidae) prélevés dans des contenus digestifs (CD) provenant d’une campagne halieutique et lors d’une campagne benthique de référence. Le meilleur chevauchement spatial est obtenu pour les Porcellanidae. Pisidia longicornis, la principale espèce de Porcellanidae en Manche orientale occupe habituellement des habitats constitués de galets caractérisant les sédiments au large du “Pays de Caux” et dans le Détroit du Pas-de-Calais, précisément là où les analyses basées sur les CDs les localisent (Fig. 1). La distribution des Galatheidae et des Portunidae trouvés dans les CDs chevauche raisonnablement les cartes d’abondance basées sur les fréquences d’occurrence du benthos échantillonné lors de la campagne benthique. Les Galatheidae sont distribués sur les mêmes fonds à substrats grossiers que Pisidia longicornis, ce qui cohérent avec les connaissances actuelles sur l’écologie de Galathea intermedia, l’espèce de Galatheidae principalement trouvée dans cette région. En revanche, les Portunidae sont plus abondants sur des fonds constitués de sediments fins et sujets à des courants faibles, ce qui était attendu pour ces crabes nageurs. Les distributions spatiales de Porcellanidae et de Galatheidae trouvés dans les CD de poissons sont mieux corrélées avec les cartes provenant la campagne benthique si l’on suppose que leurs proies ne sont pas uniquement consommées là où la campagne halieutique les a échantillonnées, mais également dans les unités spatiales environnantes. Alors que la présence dans les CD de poissons de Galatheidae, Porcellanidae et, dans une moindre mesure, Portunidae reflète leur présence observée à partir de la campagne benthique, on ne peut rien conclure de leur absence. Les distributions de Paguridae inférées à partir des CD sont peu corrélées avec celles issues de la campagne benthique.