SPEEdoo nouveau drone marin

SPEEdoo, c’est le nouveau drone marin de l’Ifremer : un système de prélèvement d’échantillons d’eau piloté à distance.

Petit, léger et facilement transportable, ce drone a été mis au point par deux unités de recherches du Centre Ifremer Bretagne à Brest :

  • DYNECO (Dynamiques de l’environnement côtier)
  • RDT (Recherches et Développements Technologiques)

SPEEdoo répond à un besoin précis : effectuer rapidement et facilement des prélèvements d’eau en mer, jusqu’à 500 mètres de la côte.

Une démonstration du drone SPEEdoo a été effectuée le 5 novembre 2015 sur la base de loisirs de Champs-sur-Marne lors d’une journée dédiée aux drones organisée par le Ministère de l’Ecologie, du Développement Durable et de l’Energie.

SPEEdoo, une machine de précision multifonction

Mesurant 1 mètre de long sur 30 cm de large, l’appareil possède de multiples équipements qui lui permettent à la fois de réaliser des échantillons d’eau mais aussi de mesurer in situ les éléments physico-chimiques de base (température, salinité, etc.) L’objectif de ce drone ? Participer aux nombreux prélèvements effectués le long du littoral français pour définir l’état écologique des masses d’eau côtières, dans le cadre de la Directive Cadre sur l’Eau (DCE).

« La mise en place du plan de surveillance DCE a nécessité un déplacement vers le large des points de prélèvement REPHY (Réseau d’observation et de surveillance du phytoplancton et des phycotoxines) qui étaient situés sur l’estran, explique Anne Daniel, chercheuse en écologie pélagique. Ces prélèvements sont parfois difficiles à réaliser avec les moyens nautiques traditionnels en raison de la localisation des zones à étudier. Ces zones peuvent en effet être éloignées des cales de mises à l’eau ou difficile d’accès comme les récifs coralliens en outre-mer. »

En cas de bloom phytoplanctonique (le phytoplancton est le premier maillon de la chaîne alimentaire dans l’écosystème marin et produisent une molécule d’oxygène sur deux que nous respirons.), ou de présence d’eaux colorées, le drone permettra aussi d’effectuer des prélèvements supplémentaires lorsqu’il n’y a pas de moyen nautique disponible.

Récupération de la poche d'eau du préleveur d'eau radioguidé

Un drone marin qui répond à de nombreux challenges

L’appareil pèse moins de 15 kg ce qui lui permet d’être transporté par une seule personne. Et c’était justement le cahier des charges précisé pour élaborer ce drone. « Il fallait un outil facile à manier, et ce malgré la présence d’instruments de mesure et de prélèvements à bord », précise Michel Répécaud, ingénieur à l’Ifremer.  Autre challenge qu’il a fallu surmonter : les vagues. Le SPEEdoo est capable de passer les premières déferlantes sans se retourner. Il est également capable de faire face aux conditions climatiques difficiles (vent, vagues déferlantes) et aux courants marins. Sa portée est de 500 mètres.

Commercialisation prévue pour fin 2015

Prototypé en 2013, testé et validé en 2014, le SPEEdoo sera commercialisé à partir de la fin 2015. L’Ifremer et la PME TECDRON, basée à la Rochelle, se sont associés pour l’industrialiser : une licence exclusive a été signée pour la fabrication et la commercialisation du savoir-faire lié au système de prélèvement. « Si SPEEDoo a été développé pour le milieu côtier, il y a de nombreuses applications possibles pour l’eau douce », ajoute Michel Répécaud.  Financé par l’ONEMA (office national de l’eau et des milieux aquatiques) et soutenu par AQUAREF (laboratoire national de référence pour la surveillance des milieux aquatiques), le projet a mobilisé une dizaine de personnes. A noter que ce transfert technologique s’est concrétisé dans le cadre du dispositif CAPTIVEN, visant à favoriser les transferts industriels entre les instituts de recherche et les PME.

Journée de présentation

Le 5 novembre 2015, une journée de démonstration de drones professionnels a été organisée par le Commissariat général au Développement durable (CGDD) et le Ministère de l'Écologie, du Développement Durable et de l'Énergie. Le SPEEdoo, seul drone marin de la manifestation, a été présenté à cette occasion.