Les vagues en mer d'Iroise: Observer, comprendre et prévoir

Fabrice Ardhuin

La mer d'Iroise présente une grande diversité de côtes, de courants, et de fonds marins. Cette diversité produit des variations très importantes de la forme des vagues qui nous arrivent généralement de l'Atlantique.  L'Iroise est donc un fabuleux laboratoire hydrodynamique à ciel ouvert. Ce sont aussi ces vagues qui modèlent le littoral avec des amas de galets dans l'archipel de Molène ou des blocs "cyclopéens" mis en place par les tempêtes en haut des falaises. Cette variété déroutante des états de mer peut s'observer, se comprendre et se prévoir. La différence entre observations et prévisions nous renseigne sur des phénomènes encore mal connus. Ainsi l'effet des courants présente encore quelques mystères, et  on commence à comprendre l'importance des vagues très longues dans les phénomènes de submersion, comme sur l'île de Bannec.