Satellites, sismographes et vidéo: Observer, comprendre et prévoir les vagues en mer.

Fabrice Ardhuin

Les vagues sont une source d'énergie considérable pour la dynamique littorale et la mécanique des couches de surface. On comprend et prévoit de mieux en mieux les caractéristiques des vagues en mer, depuis leur génération jusqu'à leur dissipation. Les travaux actuels, menés en particulier à l'Ifremer, visent à améliorer encore cette compréhension. Pour ce faire, l'interprétation du bruit sismique associé aux vagues permet de mieux connaître l'étendue des champs de houle, en complément des observations spatiales encore très limitées. Cette connaissance approfondie de la mécanique des vagues sert de nombreuses applications telles la correction de mesures satellitales (niveau de la mer, vitesse des courants, salinité ) ou l'amélioration de la précision des prévisions pour le grand public (voir www.previmer.org) ou pour la communauté scientifique qui travaille sur des sujet aussi divers que le transport des sédiments, l'étude de la structure de la terre l'évolution du trait de côte ou encore les flux de gaz à effet de serre entre l'atmosphère et l'océan.