Les hermelles : le rôle écologique de ces vers marins

Stanislas Dubois

Les Hermelles (Sabellaria alveolata) sont de petits vers marins grégaires. Ils construisent des tubes de sable individuels qui, collés les uns aux autres, forment des constructions récifales parfois discrètes mais qui peuvent atteindre plus de 2 mètres de hauteur sur plusieurs centaines d'hectares. C'est sur les côtes françaises que ces constructions uniques, présentes partout en Europe, sont les plus importantes. A l'aide de photographies et de vidéos, nous évoquerons non seulement la biologie et le mode de vie de cet organisme bio-constructeur étonnant, mais également les rôles écologiques qu'il joue dans les écosystèmes où il se développe. Nous parlerons aussi de son histoire au cours de ces deux derniers siècles et de ses relations, parfois conflictuelles, avec les activités humaines.