Age critique

Lorsqu’une classe d’âge arrive dans le stock, il y a beaucoup de petits poissons de faible poids. Leur croissance est rapide et malgré la perte d’effectif (mortalité naturelle, prédation), la biomasse de la classe d’âge augmente. Arrivés à un certain âge, les poissons ne grandissent pratiquement plus et les effectifs continuent à diminuer, alors le phénomène s’inverse. Au fur et à mesure que la classe d’âge vieillit, sa biomasse diminue. L’âge auquel la courbe commence à s’inverser est appelé âge critique. C’est l’âge pour lequel la biomasse de la cohorte est la plus grande. Il est propre à chaque stock. On peut en déduire que si tous les poissons étaient pêchés à l’âge critique, la production serait maximale.