Présentation

L'Unité Mixte de Recherche (UMR) « Laboratoire de Physique des Océans » a été créé en 1991, en associant l'Université de Bretagne Occidentale (UBO), l'Ifremer et le CNRS. Ces trois tutelles ont été rejointes par l’Institut de Recherche pour le Développement  (IRD) en 2006. Le LPO développe et participe à des programmes de recherche sur l'océan afin d'en comprendre les mouvements et les bilans énergétiques, et leur influence sur l'atmosphère, le monde vivant, les impacts côtiers... 

Le LPO fait aussi partie de l'Institut Universitaire Européen de la Mer (IUEM) depuis 2006. L'IUEM est à la fois une école interne de l'UBO, et un Observatoire des Sciences de l'Univers (OSU). L'expertise du laboratoire contribue à la formation, en particulier par le Master « Sciences de la Mer et du Littoral » de l’IUEM et l'accueil d'étudiants en thèse de l’Ecole Doctorale des Sciences de la Mer, mais aussi en partenariat avec les pays du sud.Le laboratoire valorise ses travaux de recherche à travers sa contribution aux projets d’océanographie opérationnelle française, ses liens avec les entreprises et ses travaux d’expertise. Le laboratoire possède des compétences et des moyens uniques en France pour la réalisation de campagnes d'océanographie physique.

En même temps que le LPO, naissait le laboratoire d'Océanographie Spatiale (LOS). Le LOS et le LPO étant associés dans le même département de l'Ifremer. Le laboratoire PHYSED a été créé en 2005 au sein de la Direction de l'Environnement Littoral de l'Ifremer. Depuis 2011, le LPO, le LOS et PHYSED font partie du même département « Océanographie et Dynamique des Ecosystèmes » de l'Ifremer.  Cette appartenance offre une grande richesse d'interactions pluridisciplinaires sur le site brestois, complémentaire de l'appartenance à l'Ifremer. Enfin le LPO est rattaché à l'Institut National des Sciences de l'Univers (INSU) du CNRS, et était une unité du Département Environnement et Ressources de l'IRD. Avec la nouvelle organisation 2015 de l'IRD, le LPO relève du nouveau département « Océan ».

L'année 2016 sera le moment d'une importante transition, avec le regroupement de tout le laboratoire sur le technopole de Plouzané, grâce à l'hébergement d'une partie du laboratoire dans les locaux de l'IUEM, et la réunion du LPO avec les Laboratoire d'Océanographie Physique et les océanographes physiciens de DYNECO/PHYSED pour former un nouveau laboratoire au 1er janvier 2016: le Laboratoire d'Océanographie Physique et Spatiale (LOPS).