MERLIN projects: Launching new initiatives for our oceans

MERLIN ("Pour la MER, Lancement d'Initiatives Nouvelles") projects are the fruit of discussions at IFREMER to develop and encourage new, federating, flagship initiatives for IFREMER to enhance its potential for scientific discovery.

MERLIN projects are funded for at least three years to help accelerate scientific innovation in certain promising fields. These projects aim to jump start new research fronts for IFREMER in addition to its current research programmes.

Les premiers projets Merlin retenus sont :

  • The Abyss (Pourquoi pas les abysses ?)
  • POPSTAR — A new-generation fish-tagging system
  • Microplastics

With these MERLIN projects, IFREMER mobilises its multidisciplinary talents and provides the means to renew its exploration of the oceans, not only for the sake of geography but also to push back the frontiers of technology and current paradigms,” explains Marie-Hélène Tusseau Vuillemin, scientific director at IFREMER.

Pourquoi pas les abysses ?

Les explorations et les études moléculaires ont montré que les grands fonds sont richement dotés en espèces, pourvues d’une physiologie exceptionnelle. Cependant, la connaissance de la biodiversité de ce domaine est encore très limitée et les inventaires moléculaires restent jusqu’à maintenant concentrés sur le monde viral et microbien.

Microplastiques

Bouteilles, emballages, mégots, sacs, filets de pêches ... Un océan de plastique ! Les déchets humains sont présents partout dans les océans, même dans les grandes profondeurs.

Popstar

Comment savoir où et quand les poissons se nourrissent et se reproduisent ? Comment identifier leurs routes migratoires pour mieux estimer leur abondance ? Les données requises pour répondre à ces questions et ainsi mieux connaître et observer les poissons nécessitent des mesures physiologiques individuelles in situ. Pour obtenir ces mesures, il est indispensable de suivre les poissons dans leur milieu naturel grâce à de nouveaux outils.