L'AUV Aster X

Cet AUV (Autonomous Underwater Vehicle) côtier est capable de plonger à 3000 m et de parcourir jusqu'à 100 km. D'une masse totale de 800 kg, il dispose d'une charge utile scientifique de 200 kg.

Il a été développé en partenariat avec la société ISE Ltd (Vancouver) sur cahier des charges de l'Ifremer et réalisé avec un cofinancement du conseil Général du Var.

Sa recette a été conclue le 31 mars 2004 près un essai à 2590 m. Muni de prototypes de charges d'instrumentation, il a été testé pendant 25 jours de plongée lors de campagnes en mer en 2004. Ces essais ont été complétés par un nombre équivalent de jours de plongée dans la darse du centre Ifremer de Méditerranée.

Les charges utiles prévues sont les suivantes :

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un sondeur multifaisceaux de pêche Simrad EK60 pour identifier la présence de bancs de poisson en dessous du porteur ; un deuxième sondeur orienté vers le haut est prévu

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deux profileurs de courant (ADCP) et une sonde CTD pour la mesure des paramètres physiques

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un sondeur multifaisceaux (SMF) et un sondeur de sédiment pour la surveillance répétitive de la stabilité des pentes du canyon du Var.