Campagne Nautinil

Plongées dans le delta profond du Nil

La campagne s'est déroulée du 3 septembre au 3 octobre 2003, à bord du navire de l'Ifremer, L'Atalante, au large de l'Egypte.

L'objectif des scientifiques : l'analyse des émanations de fluides froids et de l'environnement profond associé, au sein des marges continentales méditerranéennes.

Cette campagne constitue un remarquable exemple de coopération européenne (plusieurs laboratoires français, néerlandais et allemands y ont participé). Grâce à l'étude réalisée, le delta du Nil est désormais le mieux connu de tous les grands deltas profonds du monde.

Au cours de 22 plongées du submersible Nautile, trois types de site d'émissions de fluides ont été explorés :

- des zones de saumures à 50 degrés par 3000 m de fond avec une intense vie bactérienne,

- des volcans de boue à température élevée (40 °C) à une profondeur de 1000 m,

- par 2000 m, des champs de "pockmarks" (traces laissées par la remontée de fluides au travers de la couche sédimentaire) avec des suintements de méthane et la présence d'une faune chimiosynthétique (vers et bivalves).


Photo Ifremer / Nautinil
Petits lacs de saumure