Quel âge ont les nodules ?

Différentes méthodes de datation ont été utilisées (datation par les micro-fossiles, par les isotopes, par thermoluminescence, …) mais les analyses sont à la limite de leur sensibilité. D'après la stratigraphie de la zone d'exploration du Pacifique Nord, nous avons noté que les nodules n'étaient présents sur les sédiments qu'à partir du Miocène supérieur (vers 7 millions d'années). Par contre, ils doivent toujours se former car on a trouvé en Méditerranée des bougies de voiture servant de support à des encroûtements manganésifères.