Pourquoi les nodules restent en surface sur le sédiment ?

La sédimentation étant en moyenne 1000 fois plus rapide que la croissance moyenne des nodules, on s'interroge sur les raisons du maintien des nodules en surface.

L'hypothèse la plus rationnelle serait le balayage du fond de l'océan à différentes périodes par des courants plus ou moins violents.

L'hypothèse la plus souvent envisagée est l'action conjuguée de la bioturbation et de l'érosion par suite de l'action de courants océaniques profonds plus ou moins violents suivant les périodes géologiques.