Biodiversité des petits fonds

L'Ifremer s'est doté en 2008 d'une embarcation océanographique transportable, "Haliotis", équipée de capteurs acoustiques pour l'étude des petits fonds marins côtiers. Dans ce contexte, le laboratoire DYNECO/Ecologie Benthique, avec le soutien de la Fondation d'entreprise Total pour la biodiversité et la mer, a entrepris une action sur deux ans, visant à développer les capacités de la vedette "Haliotis" à cartographier les habitats côtiers remarquables du point de vue de leur biodiversité et de leur intérêt patrimonial (bancs de maërl, herbiers de zostères et de posidonies...).

Les besoins d'inventaires et de suivis des habitats benthiques côtiers, en particulier de leur biodiversité, de même que la nécessité de mieux comprendre le fonctionnement des écosystèmes benthiques soumis à de fortes pressions anthropiques dans la frange côtière, conduisent depuis plusieurs années à mettre en place des actions à différentes échelles d'observation spatiales et temporelles sur l’ensemble des façades littorales métropolitaines.

Du fait de la très grande hétérogénéité des fonds, la réalisation de cartes d’habitats en zone côtière nécessite d’associer des données biologiques et des paramètres abiotiques qui sont principalement la nature du substrat et la bathymétrie. L’imagerie, acoustique et vidéo, constitue l’élément essentiel pour la délimitation fine des entités, en complément de prélèvements ponctuels. Cependant, la reconnaissance des petits fonds, dans la frange bathymétrique de 0 à 15 m, était jusqu’à maintenant difficilement accessible avec les moyens habituels de prospection. Les programmes de cartographie menés jusqu’à présent en domaine marin côtier sont restés confrontés au manque d’outils permettant de faire le lien, à qualité de données égale, entre l’estran et la zone du large accessible avec les navires océanographiques côtiers.

En 2008, avec le co-financement de la Fondation Total pour la biodiversité et la mer, le laboratoire Ecologie Benthique a entrepris de tester cette nouvelle plate-forme d'acquisition sur une diversité d'habitats, en particulier sur les habitats remarquables et sensibles abritant une forte biodiversité autour de la Bretagne et en Méditerranée. L’année 2009 aura permis d’achever l’intégration des nouvelles méthodologies expérimentées avec ce nouvel outil, et de les valider sur les régions de Camaret et de Morlaix. A l'issue de travaux, il s’avère qu'il est possible de gérer en temps réel le flux d'informations provenant des divers capteurs de la vedette et de traiter journellement (au moins grossièrement) les multiples données. Ces travaux ont confirmé la bonne complémentarité avec les données acquises plus au large par les navires océanographiques côtiers, permettant de disposer ainsi d’un continuum d’informations avec le même niveau de résolution sur toute la bande côtière.